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S Neoxが古代絵の表面のトライボロジー研究に貢献

南アフリカのブロンボス洞窟から、オーカーで描かれた人類最古の抽象画が発見されました。この絵は7万3000年前の地層から発掘された珪質岩の薄片に描かれたものです。そこには、交差する9本の線が先の尖ったオーカー片を鉛筆のように使って意図的に描かれています。この絵は、これまで人類最古の抽象画と考えられていた、同じ手法で描かれたものより3万年以上古いとされます。この発見は、PACEA(CNRS/ボルドー大学/フランス文化省)とTRACES(CNRS/トゥールーズ・ジャン・ジョレス大学/フランス文化省)の研究ユニットの研究者を含む国際チームによって学術誌の「Nature」(2018年9月12日)で発表されました。

記号は何を意味しているのか?人類最古の絵の分析において、そこに描かれたものの意味を特定するのは非常に困難です。  現代の私たちが何かを象徴していると解釈する絵や形は、単なる古代の落書きで特に意味を持たないかもしれません。  考古学上では長年にわたり、人類最古の記号は約4万年前にホモサピエンスがヨーロッパ地域に入植した頃に描かれたと考えられていました。しかし、近年のアフリカ、ヨーロッパ、アジアにおける考古学的発見は、記号はそのはるか前に誕生し、使用されていたことを示しています。例えば、人類最古の彫刻は、ジャワ島のトリニールにある54万年前の地層から出土したムール貝の貝殻に彫られたジグザグ模様とされています。また、アフリカの複数の遺跡発掘現場からは装身具が出土しており、これらは7万年から12万年前のものと考えられています。

新しい論文で、研究者はオーカーを鉛筆のように使って描かれたこの人類最古の抽象画について説明しています。この絵は、南アフリカのブロンボス洞窟の発掘で収集された石器の分析中、珪質岩の破片の表面に描かれているのが発見されました。   この珪質岩の破片は7万3000年前の地層から出土したもので、そこには交差する9本の線で模様が描かれています。

方法論的に大きな課題となったのは、これらの線が人間によって意図的に描かれたものであるということの証明でした。この課題には、主に顔料の化学分析を専門とするフランスの研究者チームが取り組みました。チームはまず様々な技法を用いて同じ線の復元を試みました。黄土の断片で、先の尖ったオーカー片や縁の鋭いオーカー片で試し、あるいはオーカー粉末の水溶液を数種作って筆で描きました。また、顕微鏡、化学分析、トライボロジー分析で復元したものを古代の絵と比較しました。  その結果、線は滑らかに磨かれた岩片の表面に先の尖ったオーカーで意図的に描かれたものであることが証明され、この模様はこれまで最も古いとされていたものより3万年以上古い、人類最古のものとなりました。

この珪質岩の薄片が発見された地層からは、記号のような印の付いた多数の出土品が出ており、その中には同じような交差模様が彫られたオーカーの破片も含まれています。これらの発見は、アフリカのこの地域に住んでいた最初のホモサピエンスが、材質の異なる物に異なる手法で同じ記号を描いていたことを示し、それらの印が何かを象徴していたという仮説を支持しています。

1 トライボロジーは摩擦と摩耗に関わる科学です。
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CNRS researcher l Francesco d’Errico l T + 33 5 40 00 26 28 / + 33 6 25 61 68 54 l francesco.derrico@u-bordeaux.fr
CNRS press officer | Alexiane Agullo l T +33 1 44 96 43 90 | alexiane.agullo@cnrs-dir.fr

画像:「Nature」誌の論文およびレポート、Henshilwood et al. 2018. より抜粋 、編集

 

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#L13 – The earliest drawing sheds light on the origin of symbolism Written by Karen L. van Niekerk and Francesco d’Errico.

The earliest known drawing in history sends a message through 73,000 years  doi: 10.1038/d41586-018-06657-x

An abstract drawing from the 73,000-year-old levels at Blombos Cave, South Africa  Written by Christopher S. Henshilwood, Francesco d’Errico, Karen L. van Niekerk, Laure Dayet, Alain Queffelec & Luca Pollarolo

ブロンボス洞窟の抽象画 動画

 

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